ホルベインの顔料・関連商品

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顔料と染料の違い

顔料と染料の違いは溶剤に溶けるか否かです。溶剤に溶けるものを[染料]、溶けないものを[顔料]といいます。染料は繊維を染める為に、顔料は絵具や化粧品などで用いられています。染料は溶剤に溶ける為、複数の色を混ぜ合わせることで比較的容易に新たな色を作る事ができます。反面、光に長い時間当たると褪せてしまう色が多くあります。顔料は溶剤に溶けない物質である為、溶剤の中で均一に混ざった状態となります。この為、色のムラが無く均等に描く事が可能です。また染料に比べて耐光性や耐水性に優れています。

顔料と染料の歴史

まず人類が最初に用いたのは赤色の顔料だったようです。赤色には生命を与える力があると信じられたようで、死体を赤土に埋葬したり、骨を赤く塗った遺物が発見されています。赤色の素になるのが酸化鉄で、身近な自然の中に多く存在し地表に露出していて入手しやすい色でした。紀元前1万5千年頃のアルタミラやラスコーなど洞窟画の原始時代には黒・白・褐色・赤褐色・黄色の系統の5色が使われていますが、まだ青や緑色の系統は無かったようです。一方、染料は紀元前数千年の古代遺跡や古墳から、藍染の麻布、あかね染の木綿などが発見されており、装飾品を彩るために古くから染料は使われていたと推測されています。人類は長い間、草や木などの植物、貝や昆虫に至るまで天然の素材に様々な染料を求めてきました。こうした天然染料の代表的なものには、藍草の葉、あかねの根、紅花の花、紫草の根、黄肌の樹皮などがあります。しかし、藍を除いてはあまり満足できる染色効果が得られませんでした。理由として、天然染料には特有の良さがあるものの種類は多くなく、また品質を安定させるのも難しい為、一度に得られる量も限られるという難点があった為です。しかし、19世紀中ごろに合成染料が作り出された事により染料の歴史が大きく変化します。近代産業の発展の中で藍とあかねは合成化学の芽を育てられ、藍は合成インジゴとして、あかねはアントラキノン化学の基礎となり、双方は合わせてインダンスレン染料へと発展していきました。さらに、石油化学の発展に伴い見出されたアニリンやアリザリンの合成は、合成染料の飛躍的進展に貢献しました。

ホルベインについて

ホルベインでは油絵用で164色、水彩画用で108色もの絵具を商品化するため、その使用顔料の数はゆうに200種類を超えています。例えば同じ黒色でも「アイボリーブラック」は動物の骨から作った炭、「ランプ ブラック」は油煙、「ピーチブラック」は有機顔料を使用しています。塗料メーカーも含め、これ程多くの顔料を扱っているメーカーは類を見ません。それはすなわち、画家が必要とする絵具にひたすらこだわり続けてきたホルベインの長い歴史の産物です。1900年、吉村峯吉が創業した当時の事業は文具の卸・小売でした。絵具に携わりだしたのは清原定謙に代がわりして以降のことになります。それまでも国内メーカーの絵具を販売していましたが、自社でも開発したいという思いを具現化すべく、清原は復員後の1946年に絵具製造のホルベイン工業を創設。その5年後には絵具以外の筆やパレット、スケッチブックなどを扱うホルベイン画材の設立へと至りました。その後も試行錯誤を繰り返しながら、徐々に高級絵具メーカーとしての地位を確立し、現在へ至ります。
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