クサカベの油彩絵具

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絵具チューブの歴史

現在、画材店などで販売されている液状の絵具は大半が専用チューブに入っています。しかし、絵具が発明された当初はチューブが無く、中世~ルネサンス時代には画家自身あるいは修業中の弟子たちがその都度、必要量の顔料を砕いて油で練るという作業で手作りされていました。工房での絵具づくりは修業の第一歩で、十代前半の弟子になりたての少年たちの仕事でした。しかし十八世紀中頃になると、絵描きだけでは生活ができない[売れない絵描き]の一部が転業して絵具作りを専業とする者も現れてきました。この為、商品として販売する際に絵具を入れる「容器(後のチューブ)」が必要になったのです。最初は絵具の容器として【豚の膀胱】が用いられました。豚の膀胱は絵具屋が出現する以前から、画家自身がアトリエで作った絵具を保存するための容器として用いられており、十七世紀オランダの画家[フェルメール]の周辺を描いた本の中にも見る事ができます。最初の金属製チューブは、1828年に[ジェームス・ハリス]が考案した【真鍮のシリンジ】です。ピストン式で注射器の形をしており、絵具を使い切ると空になったシリンジを絵具屋に持っていき[量り売り]で絵具を充填してもらいました。しかし、画期的なシリンジ方式のチューブにも欠点がありました。空のシリンジに絵具を充填する際にシリンジの中をきれいに洗う必要があったのです。(油絵具は落ちにくく、きれい洗うのがとても大変!)そこで、使い捨てチューブの発想が生まれました。使い捨てチューブの素材には、真鍮以外の金属として柔軟性と圧延性の条件を考慮すれば錫と鉛が適していました。当時は錫も高価でしたが、鉛の方がより高価だった為、錫製のチューブが開発されました。1841年に【錫製の押し出しチューブ】がイギリス在住のアメリカ人画家ジョン・G・ランドによって発明され、翌年の1842年には先端にねじ式キャップがついたチューブに改良されました。さらに1940年代になると強度を上げた錫張り鉛チューブも発明されました。しかし近年、商品への安全性がより重要視される時代になると、鉛の人体への毒性や自然環境への悪影響が問われ、日本では1990年代から錫張り鉛チューブは使用されなくなっていきました。そこで代わりとなったのが、現在も普及している【アルミニウム製チューブ】です。アルミニウムが絵具に腐食されるという致命的な欠陥がありましたが、内部の表面をエポキシ樹脂などの合成樹脂でコーティングすることで解消されています。

クサカベについて

油絵具の老舗「クサカベ」は1928年(昭和3年)薬剤師だった日下部信一による「クサカベ油絵具製造所」の設立が礎となっています。後の1971年(昭和46年)「クサカベ油絵具製造所」の廃業にともない、クサカベの系統は「アサヒ絵具」「クサカベ油絵具」「ミノー油絵具」の3つに分流しますが、1996年(平成8年)3社が再び統合され「株式会社クサカベ」が誕生しました。現在は「アクリル絵具」と「油絵具」両方の特性を併せ持った「アキーラ」が新しい絵具として注目されています。アキーラの名前は、アクア・アルキド・テンペラから取られたことが由来です。世界初の精製アルキド樹脂絵具で、支持体の選択肢が広まり、より豊かな表現を可能にしました。テンペラ絵具のように、水性・油性を問わず描くことが出来るのが最大の特徴です。株式会社クサカベは絵具づくりを通じ、人々の生活を豊かにする芸術・文化の創造に深く関わりをもってきました。今後も社会との共生を鑑み、さらにグローバルな視点から「地球環境との調和」を考慮し、「環境負荷の少ないモノづくり」に専念し、社会の発展に貢献することを方針としています。
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